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La  Presencia Británica
en la Patagonia Austral

+ +  Guillermo Greenwood (1849-1923)   + +
Temprano residente británico de la Patagonia Austral

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greenwoodWilliam Herringham Greenwood (o, "WHG") nació en 1849 en la aldea de Colne Engaine, cerca de Halstead, condado de Essex. Fue el menor y séptimo de los hijos del reverendo John Greenwood D.D. (c1786-1865), cura anglicano, con su segunda esposa Lucy Brown (1808-1887). John, su padre, estudió lenguas clásicas, en la universidad de Cambridge, donde se graduó con distinción; más tarde, llegó a ser director del prestigioso colegio de Christ's Hospital (Bluecoat), en Londres.

WHG llegó a Punta Arenas a bordo de un vapor de la PSNC en diciembre 1872, acompañado por los Srs. Leesmith, Dunsmure y Potts (a quienes, tal vez, había conocido anteriormente en la provincia de Santa Fe). Exploraron el territorio hasta llegar a Coy Inlet (Territorio de Santa Cruz), sobre la costa atlántica. Mucho más tarde, WHG declararía que él había sido el primer inglés que se asentó en la Patagonia. También nombró un socio norteamericano: John Forrest, nativo de Charleston, estado de Carolina del Sur.

WHG estableció varios negocios, entre ellos una casa de huéspedes, bar, sala de billares y también un almacén (en el establecimiento llamado "Casa de Piedra Buena"). Construyó una cabaña de troncos, y compró un pequeño cúter. Afamado por su habilidad con el rifle, cazaba guanacos y lobos marinos. También estableció un negocio de carnicería; primero vendía animales importados de las Islas Malvinas; más tarde, vendía carne de los guanacos cazados en Laguna Blanca (Territorio de Magallanes).

Por el año 1875, encontrándose en la bancarrota y fastidiado por el mercantilismo, WHG optó por abandonar la ciudad de Punta Arenas y vivir en el valle del Río Turbio, lejos de todo asentamiento "civilizado". Allí, cerca de la actual frontera entre Argentina y Chile, cazaba guanacos, rheas y cisnes, llevando una vida nomáde. Así transcurrió su vida, por más de una década. Se sabe también que realizó viajes de exploración, unos acompañado por Poivre y Zamora, otros como guía de Rogers y del Castillo.

Hacia fines de la década 1880-1890, después de la exitosa introducción de la ganadería ovina en la Patagonia austral, WHG fundó la estancia Cañadón de las Vacas (al norte de Río Gallegos, Territorio de Santa Cruz), tierras arrendadas anteriormente por el inglés Henry Reynard. Durante los primeros años, sufrió por una verdadera "plaga" de pumas: éstos atacaban constantemente sus animales, y WHG tuvo que matar muchos de ellos. Su sobrino George Greenwood llegó a la estancia en 1893, y pronto pasó a ocuparse de la administración de la estancia.

Ya mayor, WHG publicó una serie de artículos en el diario bonaerense "The Standard", basados en sus vivencias en la Patagonia. /*/

Debido a su mala salud, WHG viajó a Inglaterra en 1896. Allí se casó con Alice Shepherd en 1898, y luego, regresó a la Argentina por un par de años. La pareja vivió sus últimos años en el pueblo de Helston, condado de Cornouailles. Alice falleció en 1922, William en 1923.

/*/ Los artículos de Greenwood han sido publicados en el libro « Patagonia Bravía ». Hay más información aquí.

Fuentes principales:
1. Índices del Registro Civil, Inglaterra y Gales http://www.freebmd.org.uk
2. Sitio web LDS http://familysearch.org
3. Papeles de la familia Reynard, ver http://patlibros.org/reyn/
4: “Origen y Evolución de la Inmigración Extranjera en la Colonia de Magallanes entre 1870 y 1890”, Mateo Martinic B., Instituto de la Patagonia, Punta Arenas (Chile), 1975
Agradecimientos: Robert Lemaire (IX-2013)
Página actualizada: 13-XII-2015